Libraries Must Change

La crisi sanitaria ha portato a galla uno dei maggiori quesiti su cui i bibliotecari da anni si sta interrogando. Il futuro delle biblioteche è il digitale?

Non si sta parlando solo dei nuovi device di lettura quali ebook, audiolibri, podcast ecc. ma in generale dei servizi online che la biblioteca può fornire per raggiungere e soddisfare le richieste dell’utenza. Riportiamo in traduzione un articolo pubblicato a fine maggio sul New York Times dal presidente della Public Library di New York, Anthony W. Marx, che ha sfruttato l’esperienza della sua biblioteca di fronte all’emergenza Covid per fare una riflessione su questo tema scottante.

Travate l’articolo originale QUI

 

Le biblioteche devono cambiare

Per rimanere fedeli alla loro missione durante la pandemia di coronavirus, le biblioteche dovrebbero offrire più servizi digitali.

Mentre affrontiamo la tragedia, le devastanti turbolenze economiche e la dislocazione, le biblioteche pubbliche giocheranno un ruolo chiave nella ripresa del nostro paese, delle nostre città e delle nostre vite. Le biblioteche offrono a tutte le persone, indipendentemente dal contesto o dalle circostanze, libero accesso agli strumenti e alle conoscenze di cui hanno bisogno per aprire le porte alle opportunità e diventare membri produttivi della società. Per rimanere fedeli alla loro  missione, tutte le biblioteche devono subire un cambiamento radicale. Per servire il pubblico di fronte a sfide senza precedenti, le biblioteche dovranno spostare i loro servizi allo spazio virtuale ed esplorare nuove strade per servire il pubblico e riunire le persone, anche se sono separate.

Dato che da anni la New York Public Library ha investito nelle offerte digitali, siamo stati in grado di transitare ed espandere velocemente una grande quantità di servizi online. Il nostro obiettivo è quello di replicare, il meglio possibile, l’esperienza unica di essere in biblioteca mentre si è a casa. Offriamo momenti di storie online, gruppi di lettura virtuali, incontri con autori, podcast di discussione sui libri, consultazioni virtuali con bibliotecari di riferimento, consigli interattivi online sui libri e webinar per le piccole imprese e per la ricerca di lavoro, che hanno attratto migliaia di partecipanti. Abbiamo lavorato con i fornitori per fornire l’accesso a casa dei database di ricerca, reso disponibile migliaia di raccolte speciali e aumentato l’accesso a centinaia di migliaia di e-book gratuiti per navigare e prestarli immediatamente tramite l’e-readere. E questo è solo l’inizio.

Finora, il nostro esperimento sta andando bene. Abbiamo visto un aumento dell'864 percento delle iscrizioni alle schede delle biblioteche digitali nella nostra app di e-reader. E da quando è iniziata la nostra chiusura temporanea c’è stato un aumento approssimativo del 200 percento dei nuovi utenti su tutte le piattaforme di e-reading. Abbiamo anche visto un aumento del 236 per cento di visualizzazioni delle nostre risorse educative.

Questa esperienza ci ha reso chiaro che le biblioteche devono investire - o continuare a investire - in tecnologie e competenze digitali e virtuali. C'è molto di più che possiamo fare. Ogni biblioteca dovrebbe aspirare a fornire il più ampio accesso digitale possibile a tutti i libri e le conoscenze accumulate nel mondo, non solo i frammenti ora disponibili sul web. La biblioteca pubblica digitale è un elemento necessario all’infrastruttura pubblica che deve essere costruita con la stessa cura, collaborazione e rispetto dei valori - compresa la privacy - che abbiamo usato per costruire e gestire le nostre filiali.

Dobbiamo anche pensare in modo creativo ai modi per estendere la nostra missione oltre le mura delle nostre sedi fisiche. Come possono i nostri bibliotecari effettuare visite virtuali a scuole, centri per anziani, carceri, centri diurni e altre organizzazioni simili? Come possiamo usare lo spazio digitale per riunire diverse prospettive intorno alle questioni fondamentali in modo sicuro e produttivo come facciamo nelle nostre posizioni fisiche? E come possiamo replicare efficacemente online l'esperienza fortuita della navigazione tra gli scaffali della biblioteca?

Ma sarebbe irresponsabile, e oserei dire pericoloso, dichiarare che la "biblioteca del futuro" è qui, ed è solo online. Anche in un mondo digitale, le biblioteche fisiche giocano un ruolo chiave nelle nostre comunità. Chiunque può entrare per imparare, crescere, esplorare o semplicemente passare le ore senza spendere. Se qualcuno ha bisogno di aiuto, lo ottengono. E possono anche interagire con le loro comunità: l'interazione umana, come molti di noi viene ricordata in questa crisi, è un'esigenza essenziale e le biblioteche lo forniscono. E non dimentichiamo il divario digitale, un problema che esiste in tutto il paese, sia nelle comunità rurali che urbane. […]

Stiamo valutando i modi in cui possiamo svolgere un ruolo nell'aiutare le comunità a sfuggire al buio digitale, sia che si tratti di espandere il nostro programma di prestito di hotspot Wi-Fi, di formazione per l'alfabetizzazione informatica o di garantire che possiamo consegnare libri fisici a coloro che li preferiscono, sapendo che gli ebook sono sottoutilizzati nelle nostre comunità ad alto bisogno. Non possiamo risolvere questo problema da soli, ma dobbiamo affrontarlo. […]

Il cambiamento è difficile, ma un nuovo capitolo è necessario.


Pubblicato in CONOSCENZE il 01/07/2020

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